索赔88亿美元!谷歌vs甲骨文耗时8年的诉讼会重审吗?

索赔88亿美元!谷歌vs甲骨文耗时8年的诉讼会重审吗?

近日,有外媒报道,电子前沿基金会(EFF)向美国最高法院提交了一份“法庭之友”的简报以敦促法院重审谷歌与甲骨文之间旷日持久的案件。

该案件可以追溯到2010年,当时Oracle就Java编程语言的应用程序接口(API)对谷歌提起诉讼。

谷歌于2009年开发安卓平台时,未经授权使用了甲骨文开源Java应用编程接口的37个数据包。甲骨文称安卓对Java的使用侵犯了其公司的专利。双方随后对一行为是否构成侵权争论喋喋不休。

该基金会于2月25日(周一)提交了这份文件。它表示,此前就此案作出裁决的美国联邦巡回上诉法院(US Court of Appeals for the Federal Circuit)分析Java API的方式,“就像分析一本书或剧本等娱乐作品的版权或合理使用一样”。

EFF表示,法院的做法“既简单又错误”。

应用程序接口(API)的作用是用来衔接软件系统不同组成部分,是否具有版权保护效力,在开发者没有声明的情况下并无法律明文的约束,而这也成为了本案裁决的最大难题。

2011年,第一次和解失败告终;

2012年,陪审团表示站在谷歌这一方,认为谷歌没有侵权;

2014年,美国联邦巡回法院又认为甲骨文的确拥有Java API的知识产权保护。随后,谷歌上诉。

2016年,双方第二次和解失败,开始复审。

2018 年3月,美国联邦巡回上诉法院裁决,谷歌侵犯了甲骨文的版权。

此后,甲骨文的控告被普遍认为是其创始人Larry Ellison对谷歌的私人恩怨。甲骨文认为安卓在没有与甲骨文合作的前提下,就擅自使用了Java API,这个行为“抢走”了甲骨文的移动市场先机,谷歌安卓系统的大举成功而赚取了数百亿美元利润。谷歌表示Java技术本身属于开源,不需要任何授权许可,因此对Java API的使用完全合理。

 

当这个案件第一次被审理时,一个初审法院做出了对谷歌有利的判决,认为有问题的api不具有版权。

联邦巡回法院推翻了这一判决,谷歌要求最高法院重审这一裁决。但是当最高法院否认后,案件又回到了初审法院。谷歌又赢了,但联邦巡回法院又反败为胜。

EFF在声明中表示,联邦巡回法院“制造了一场只有最高法院才能解决的版权混乱。法院认为API有版权保护的权利,这与大多数其他法院的观点和计算机科学家长期以来的期望背道而驰。”

EFF将联邦巡回法院的意见描述为“计算机软件创新的灾难”。

该基金会表示,联邦巡回法院推翻了初审法院的陪审团,给任何考虑重新实现现有API的软件开发人员带来了巨大的法律不确定性。

“如果第一个联邦巡回法院意见意味着API是版权的,第二个意见意味着陪审团不允许决定使用竞争对手的API是一个公平的使用。那么几乎没有(如果有的话)第二个竞争者进入市场的方式有API-compatible产品,”基金会说。

此前,据路透社报道,甲骨文在本案中索要的赔偿金是88亿美元。距离去年3月的判决即将满一年,若再开庭审理,甲骨文要求的赔偿金额或许会高于这个数字。

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