缅甸知识产权立法动态!四份法案草案通过

缅甸知识产权立法动态!四份法案草案通过

近期,缅甸政府历史上第一次通过了多部用于保护知识产权的法律,这代表着缅甸在此前所付出的诸多努力终于得到了回报。

实际上,缅甸政府一直在稳步推进本国知识产权法律的改善工作,并希望借此使缅甸成为外国投资者眼中的“香饽饽”。

具体来讲,就是缅甸教育、科学与技术部与联邦总检察长办公室连同其他政府部门携手制定出了四份知识产权法案草案,即《商标法》《工业品外观设计法》《专利法》以及《版权法》。

2014年,缅甸联邦巩固与发展党敲定了这些草案的最终版本,并在随后递交给了下院人民院(Pyidaungsu Hluttaw)的立法委员会。2019年1月30日,下院人民院通过了《商标法》与《工业品外观设计法》的立法提案。不过,这两部法律只有在得到缅甸总统签署同意之后才能正式生效。到目前为止,公众仍不清楚缅甸总统什么时候才会签署通过《商标法》与《工业品外观设计法》。

缅甸的新知识产权法草案主要是基于最佳的国际知识产权实务经验、其他东盟国家的知识产权法律、《与贸易有关的知识产权协定》以及来自世界知识产权组织的建议。

就当前的形势而言,缅甸能为海外投资者提供的知识产权保护力度依然不够。除了《1914年缅甸版权法》以外,该国既没有其他具体的商标法律或者知识产权法律,也没有对商标注册做出过任何具体规定。

由于整个国家的知识产权保护力度非常薄弱,因此这种缺少知识产权监管框架的情况让越来越多的外国投资人选择放弃在缅甸开展业务。而且,所有的商标所有人都需要对所有权进行申报,然后在契约登记局对申报进行注册。

而在涉及到侵权的情况下,投资者还需要将这份申报书递交至缅甸的有关机构。

缅甸的商标注册工作

一直到2018年,缅甸国内都没有出现过任何有关商标保护工作的法律。

此前,权利所有人可以凭借商标所有权的声明契约来为自己的商标提供保护。而为了获得合法的所有权,人们需要根据《注册法》第18条f款的规定来完成商标的注册工作。

此外,人们并不一定非要在缅甸开展注册商标的续展工作。这是因为所有的商标在缅甸一经注册便会获得无限期的保护。而且,缅甸也没有就续展工作制定过专门的法规。

当然,根据缅甸的惯例,各位申请人最好每隔3年对商标进行一次续展。毕竟商标所有人确实应该随时对续展的商标保持关注以作为连续使用该商标的确凿证据。

上述商标注册工作需要在位于仰光的契约办公室完成。商标所有人需要在报纸上刊登警示通知以向公众和侵权人发出提示,并应该及时地将对应的产品投放到缅甸的国内市场以成为该商标的在先使用人。当然,注册商标依然会获得无限的保护期。

在这里需要指出的是,在新的法律正式生效后,商标仍需要转交到契约与担保注册官处,否则的话其会失去效力。

根据新法案第92条的规定,“在本法案正式生效前根据《注册法》在契约与担保注册官处进行注册并希望享有注册商标权利的商标所有人应该根据本法案中的规定递交申请以获得注册商标的权利。“

此外,在新法案生效之后,人们可以有三到六个月的时间窗口来重新递交商标或者地理标志的申请。而上述需要重新提交的申请文件包括:知识产权局提供的申请表格;契约与担保注册官处所保存的《商标所有权声明》的原始完整记录;其他可能会用到的商标使用证明,诸如在缅甸市场上或者海关清关时所拍到的产品与商店照片。

新知识产权法及其带来的好处

在众多值得人们留意的变化之中,新的法案引入了一套“申请在先(first-to-file)”制度。此举意味着缅甸将不会再要求有关各方提供在先使用商标或者所有权的证明。

新的法律将赋予商标所有人更多的权利,从而使他们能够在面对商标恶意注册行为时为自己提供充分的保护。

通过提高潜在的损害赔偿金、罚款金额以及实施更多的海关措施,新的法律可以在商标所有人面临侵权纠纷时大幅降低其所承担的各种风险及压力。

除此之外,缅甸还将成立专门的知识产权法院来处理所有的知识产权纠纷,这些法院将会负责开展申请的实质审查,以及审理各种有关商标的异议、无效以及撤销诉讼。

新的法案还对“知名”商标的保护范围作出了解释(包括商标的公开与续展工作)。同时,完成注册的地理标志也可以获得保护。新的法律进一步提高了将形状和包装注册为商标的可能性。

结论

综上所述,人们有理由相信新的知识产权法将会从各个层面上(包括企业层面)产生积极的影响。这些法律将会打造出一个简单且具有成本效益的知识产权注册体系,而这一定会让那些希望为自身知识产权提供保护的缅甸国内外企业受益匪浅。

无论是大型还是小型企业,这种全新的、简单却具有成本效益的制度都可以为其提供一种便捷的知识产权保护方式。

作为缅甸政府的一项长期规划,新的知识产权法将向国际投资者发出这样一种信息,即缅甸一定会认真做好该国的知识产权保护工作。这是一个充满远见的决定,并会帮助缅甸的零售贸易、技术与制造业等各个领域得到进一步的发展。

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