反抗战!苹果因不公平许可条款起诉高通,索赔10亿美元案暂获胜诉

反抗战!苹果因不公平许可条款起诉高通,索赔10亿美元案暂获胜诉

高通是世界上最大的移动芯片供应商,它创造了将手机连接到蜂窝网络的关键技术。该公司收入的很大一部分来自向数百家设备制造商授权这些发明,授权费用基于手机的价值,而不是零部件。但并不是所有的授权商都愿意支付高通的费用——比如苹果。

在4月15日将开庭的庭审前,加州地区法院法官在此节点上给苹果判了一个胜诉。

高通为何向苹果公司支付数十亿美元?

2017年1月,苹果就高通的授权行为对其提起诉讼。声称高通没有给出其处理器技术的公平许可条款。苹果还表示,高通试图扣留本该支付给自己的10亿美元的费用,以在韩国调查高通的许可行为方面进行合作。

在这起诉状中,苹果希望法院降低其支付高通许可费用的金额,并请求获得10亿美元的回报。该公司在其诉讼中表示,高通应根据其特定贡献的价值支付特许权使用费,而不是其他专利持有人的“捐款”。目前,高通公司的特许权使用费是基于手机的售价,而不是零部件。

2018年1月25日,欧盟委员会表示:高通通过限制市场竞争滥用其市场支配地位,违反欧盟反垄断法,欧盟决定对其罚款9.97亿欧元(约合12.3亿美元)。

报道称,欧盟委员会在一份声明中说,在2011年到2016年期间,高通向其重要客户苹果公司支付数十亿美元,条件是苹果只能用高通芯片生产其所有智能手机和平板电脑。

调查显示,高通公司的行为限制了消费者的选择,阻碍了这一领域的技术创新,违反了欧盟的反垄断法,如果算上欧盟、中国、中国台湾地区、韩国的罚款,高通在世界各地已经遭遇了将近40亿美元的罚单。

事件发酵:苹果就高通的授权行为提起诉讼

随后,高通提起了反诉,并指控苹果侵犯专利权。在过去的两周里,这两家公司一直在圣地亚哥的一家法庭上就专利问题剑拔弩张,双方将在4月份就专利许可纠纷案再次开庭。

据外媒报道,与此同时,高通正等待法官就美国联邦贸易委员会提起的反垄断诉讼的裁决。在高通是否保持垄断地位的案件中,苹果扮演了重要角色——这种垄断收取高额专利费,削弱了竞争。

加州地区法院的法官裁定:“苹果可以保住高通在2013年双方签订的合同中要求支付给苹果的数十亿美元。”据悉,高通目前处于停止支付的状态。

苹果就高通的这一垄断行为提起诉讼。美国加州南区地方法院法官Gonzalo P. Curiel在昨日公布的一份判决中,同意了苹果的四项请求。这一裁决并非最终结果,但这让苹果在法庭上面对高通赢得了一场胜利。

据悉,作为苹果和高通2013年商业合作和专利协议的一部分,高通向苹果支付了“可观的季度费用”,以抵消授权费用。但双方对此有一个前提条件:“只有在苹果没有发起或引发某些类型的诉讼或调查的情况下,才会支付这笔款项。”

2016年9月,高通停止向苹果付款,指控苹果违反合同,原因是该公司认为是苹果引导了美国联邦贸易委员会、韩国公平贸易委员会和其他政府机构对高通的商业行为开展了调查。

与此同时,苹果辩称:“苹果遵循了2013年BPCA的条款,没有敦促FTC和其他政府机构调查高通。”该公司还表示,直到2016年底合同到期,苹果才提起诉讼——2017年1月。

法官Gonzalo P. Curiel在昨天的裁定中站在了苹果这一边,尽管他表示苹果希望FTC调查高通。Curiel说,苹果不必退还高通支付给它的钱。他还裁定,高通必须支付合同期限内所欠的款项,合同有效期至2016年12月31日。

高通于2016年9月停止付款, 并希望在当年第二、第三和第四季度免除付款。苹果在2017年1月对高通提起的诉讼中表示,高通在停止支付回扣的那个季度累计欠苹果10亿美元。

“法院的结论是,高通在这个问题上没有承担责任,应该做出部分有利于苹果的简易判决,即高通不能收到作为损害赔偿的BCPA款项的退款……因为违反合同索赔,”Curiel在裁定书中写道。他补充说,“在BCPA期间,苹果没有提起诉讼。而苹果在 BCPA 之后提起诉讼, 并未追溯性地解除高通过去需要承担的付款义务。”

高通在一份声明中表示,“苹果向反垄断监管机构做出了虚假和误导性的声明,目的是煽动针对高通的不正当行动。”

高通执行副总裁兼总法律顾问Don Rosenberg在一份声明中表示,“尽管法院今天并不认为苹果的行为违反了苹果在2013年商业合作和专利协议中对高通的承诺,但披露苹果在这些事件中扮演的角色是一个可喜的进展。苹果已经将协议中涉及的支付金额,与高通所欠的版税进行了抵销,而这一金额之前已计入高通的财务报表中,没有考虑可能获得的利息。”

该案中,苹果还希望法院驳回高通的不当得利指控等要求。该案将于4月15日开庭。

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