通领科技回应天价索赔案:与公牛IPO无关,10亿元赔偿额并不高

通领科技回应天价索赔案:与公牛IPO无关,10亿元赔偿额并不高

近年来,知识产权保护一直是经济领域的最热议题之一。国内关于知识产权保护得意思也越来越强。

3月4日,南京的10亿元天价索赔案开审引发媒体聚焦,这起诉讼因为前无古人的10亿元索赔金额被很多媒体称为中国专利第一案。

资料显示,通领科技是专业生产漏电保护安全产品的外向型民企,公牛集团则是国内市场“插座一哥”。有评论认为,同行是冤家,通领科技选择在公牛集团准备IPO的时间点提起诉讼,意在对后者的上市之路施压。

空前的10亿元天价索赔

这场天价诉讼的原告是公牛集团的竞争对手-江苏通领科技,蹊跷的是,诉讼的时点正好卡在了公牛即将IPO之际。

据了解,通领科技的插座产品均向海外销售,客户包括世界500强企业施耐德、沃尔玛等。2017年4月,中国国家认证认可监督管理委员会要求插线板和转换器插孔必须设置安全门,而通领科技早在2010年就申请了相关专利。

通领科技公司董事长陈伍胜日前接受采访时表示:“通领科技公司自2017年在市场发现公牛集团生产的转换器、插座产品涉嫌侵犯了我公司的两项专利,经过市场调查取证,技术分析、评估、专家初步论证,确定涉嫌侵权后,2018年1月份通领集团科技在北京洽谈了三家律师事务所,最后确定北京中伦律师事务所为本案代理人,然后由代理机构独立调研、组织专家和知识产权界权威论证。”

陈伍胜表示,最终于2018年12月份向江苏省南京市中院知识产权庭提起诉讼。2019年3月4日开庭。对公牛集团的专利侵权纠纷案,通领科技公司都是根据原先计划进度,分阶段实施,与公牛IPO毫无关联。假若通领科技公司想阻止的话,应该是会选择在公牛集团IPO进入初审期间,这也许会给公牛集团上市造成严重影响,但是通领科技公司绝对不会这样做。公牛是行业的老大,市场营销非常出色,值得我们学习,祝愿上市成功。

对于外界最为好奇的诉讼标的10亿,陈伍胜表示,根据公牛公司招股书披露,公牛公司主营产品转换器和墙壁开关插座在2015年1月—2018年3月期间共计产生毛利润67亿,按照公牛招股书税前净利润率15%折算,在此期间公牛税前涉及到侵权产品产生净利润为57亿。通领科技提出侵权赔偿10亿仅占公牛在此期间税前利润57亿的17.5%。

陈伍胜表示,此次诉讼涉案专利为实用新型电源插座安全保护装置,专利号为ZL201020681902.3;支撑滑动式安全门发明专利,专利号为ZL201010297882.4。涉案三大类产品:转换器插座、墙壁插座、延长线插座,共300多个型号,1700多个种类,基本覆盖公牛集团销售份额的95%左右。

陈伍胜指出:“根据国家标准化管理委员会发布的2015年修订的标准,安全门作为强制标准于2017年正式实施,如产品不加安全门将不能获得3C认证,不准上市销售。公牛集团生产的转换器、插座如果没有安全门装置,根本不允许上市销售,鉴于此,公牛的57亿利润所销售的产品,都涉嫌使用了通领科技的专利技术,如果没有通领科技的专利技术,公牛实际上是无法产生利润。所以,可以认为公牛的利润为“0”。这10亿元赔偿额并不高,只是惩罚性的赔偿,让侵权者记住教训,远远达不到加倍惩罚赔偿的力度,更没有让侵权者倾家荡产。”

民族企业对垒美国巨头

提到维权的事情,就不得不先提及该公司在海外的几场“侵权”官司。

据了解,通领科技作为一家外向型民企,一直以来以北美为主要市场,而该公司维权的这把火,也正是从美国市场烧起来的。

2004年起,以美国莱伏顿(以下简称“莱伏顿”)等为代表的多家竞争对手,为阻挠通领科技进入美国市场,先后发起了多场专利权诉讼。三个月的时间里,莱伏顿先后在美国3个州4个不同联邦法院,以同样的案由和权利要求,将通领科技的4家美国经销商诉上法庭。

“这是莱伏顿专利诉讼策略第一招,采取将同一个专利、同一权利要求,却在四个不同联邦法院同时起诉的手段,增加四个法庭重复审理程序,提高诉讼成本,意图用巨额的费用让通领科技知难而退,”陈伍胜告诉蓝鲸产经记者。

直至2006年5月23日,新墨西哥州联邦法院下达了33页由布朗宁法官签署的马克曼命令,判定通领科技胜诉。根据美国专利法规定“马克曼命令”不可撤销,意味着通领科技在这场官司前打了一个漂亮的翻身仗,为后续在美国市场的发展赢得一席之地。

但这一次胜诉并未让美国企业停手,莱伏顿的同行美国帕西&西姆公司随后以侵犯其US5594398、US7283340、US7212386三个专利为由,向美国国家贸易委员会(以下简称“ITC”)提交337调查请求。不久后,ITC做出调查终裁决定,下达了由时任奥巴马签署的海关有限排除令。

收到终裁后,陈伍胜不甘心认输,向联邦巡回上诉法院(以下简称“CAFC”)提出上诉,要求撤消ITC的判决。“这次上诉是我印象最深刻的,律师团队告诉我,从以前的案例来看,胜诉率只有3%。同时我还要负担巨额的律师费用,这是非常难熬的,当时我们已经做好了退出美国市场的准备”。

一年后,CAFC做出判决,撤销ITC 337调查指控通领科技侵权的裁决,解除对其生产的GFCI产品(即接地故障电流漏电保护器)的海关有限排除令。

对于中国企业在美国获得胜诉,陈伍胜感慨道:“美国企业滥用专利作为屠宰手段,本质是市场的争夺战,归根结底是利益的博弈,最终关系到我们的国家利益”。

10亿元诉讼影响深远

公牛集团从1995年起开始从事插座生产业务,之后在创始人阮立平的努力下,规模逐步扩张,在2001年时公牛在插座领域的市场份额达到了行业内第一的位置,成为插座一哥。从数据来看,公牛集团从2015年起收入不断上涨,2015年至2018年1-3月,公司营业收入分别为44.59亿元、53.66亿元、72.4亿元和20.49亿元,同期净利润分别为10亿元、14.07亿元、12.85亿元和3.21亿元。

而纠纷的另一方的通领科技也是插座行业的领军者之一,只不过通领科技聚焦的是国际市场。

针对这一专利权纠纷案件,北京某律师事务所一律师表示,这起诉讼发生在当前知识产权保护越发受到关注的当下,又是两家行业内顶尖企业的较量,再加上10亿元的空前索赔金额,因此无论将来这起案件的最终判决如何,示范作用将会非常显著。毫无疑问,这起诉讼会成为中国知识产权保护进程中一个具有里程碑意义的事件。

某大学教授表示,今年两会已经透露出加强知识产权保护的力度,我们即将迎来知识产权保护的春天,在这个时间节点上出现这样的诉讼,既是巧合,也是一种必然。

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