韩国结束对苹果专利侵权调查!因苹果与原告达成和解协议

韩国结束对苹果专利侵权调查!因苹果与原告达成和解协议

IPLaw诉讼前线讯 4月28日消息,据国外媒体报道,韩国贸易委员会(KTC)已经结束了对苹果侵犯一家韩国初创公司FinFET半导体专利指控的调查,因为这家韩国公司在与苹果达成和解协议后撤回了调查请求。

该案调查于2017年12月开始,当时韩国科学技术院(KAIST)下属的知识产权管理子公司KIP向KTC提交了一份不公平贸易调查的申请。

韩国科学技术院的FinFET半导体技术专利涉及一种用于制造应用处理器的基本设备。KIP声称,台湾著名的代工制造商台积电曾使用KAIST的专利技术,为苹果的iPhone系列和iPad系列生产应用处理器。

作为回应,苹果韩国公司向韩国知识产权法庭提交了一份申请,要求撤销KAIST的专利。此外,台积电还在韩国和台湾法院对KAIST提起民事诉讼。

韩国贸易委员会(KTC)通过审查有关文件和召开有关各方的技术简报会,来调查专利的有效性和侵权行为。

此前2018年9月,有媒体报道称,监管机构可能裁定苹果侵犯了这项专利,这会导致iPhone X、iPhone 8、iPad和iPad Pro不能进入韩国市场。 同年1月,KIP称,苹果未经许可而使用KAIST的半导体制造工艺技术,即“鳍场效应晶体管”(FinFET)。该项技术可以增加芯片上的半导体集成度以提高性能,同时降低能耗。

韩媒报道称,贸易、工业和能源部目前正在调查苹果产品是否侵犯韩国科学技术院的专利,并已经两次延长调查期限。值得注意的是,若韩国政府最终得出对苹果不利的调查结论,则包括iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X、iPad和所有型号iPad Pro将被禁止进口到韩国。

韩国贸易委员会一名代表称,“我们正在调查苹果是否侵犯了KIP这项专利。”韩国贸易委员会称,接受调查的苹果产品包括iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X、iPad和所有型号iPad Pro,这些产品通常经由中国大陆、香港地区出口到韩国。

本案涉及的专利与FinFET有关。FinFET是一种类型的“3D”晶体管,具有开关时间快等特点,通常被应用在处理器和其他类型的半导体元件中。目前尚不清楚iOS设备中的哪些部分侵犯了这项专利,但很有可能是普遍应用在苹果移动产品线中的某个芯片。虽然该案调查结果被认为对韩国科学技术院有利,但它可能会受到苹果主要竞争对手三星的影响。三星卷入美国一起与该专利有关、起诉韩国科学技术院的诉讼中,并已经提交证明该专利无效的证据。原告在韩国提起类似的诉讼。

实际上,除了苹果,KAIST还曾控告过三星、格芯和高通。2017年11月底,韩国科学技术院(KAIST)专利管理子公司 KAIST IP向德州联邦地方法院提起专利侵权诉讼,控告三星电子、高通和格芯擅自盗用其所拥有的“FinFET”技术专利,要求支付专利使用费。

韩国贸易、工业和能源部表示,“虽然我们目前的调查针对苹果,但我们不得不关注在美国和韩国牵涉三星的诉讼,这是因为三星提交了反驳这项专利创新性的证据。”

此前,KIP在美国已经成功地起诉了三星,并赢得了4亿美元的赔偿金。对此,三星承认目前正在使用FinFET技术,但版本是三星内部研发的,与KIP申请专利的版本不同。为此,三星已提起上诉,要求法院裁定KIP的专利在美国和韩国是无效的。值得一提的是,如果三星成功地使KAIST的专利无效,那么该专利也就无法让苹果承担侵权责任。因此,韩国相关部门表示,在宣布或执行禁止Apple产品之前,它正在等待三星诉讼的结果。

3月29日,KIP向KTC提交了一份申请,要求撤销调查请求,理由是它已与苹果达成和解。

虽然在申请表格中没有说明具体的和解条款,但KTC推测协议中包括了苹果向KIP支付专利授权费。

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