哈斯F1车队冠名赞助商Rich Energy在版权案中败诉

哈斯F1车队冠名赞助商Rich Energy在版权案中败诉

在英国自行车公司Whyte Bikes与哈斯一级方程式(F1)车队现任冠名赞助商Rich Energy之间的版权侵权纠纷中,英国知识产权企业法院(IPEC)于2019年5月14日作出支持Whyte Bikes的判决。

Whyte Bikes自2008年起开始使用由其2位员工创作的雄鹿头图案作为其标志。

总部位于英国的能量饮料公司Rich Energy自2015年以来一直使用相似的雄鹿头标志。该标志是由数字营销公司Staxoweb受Rich Energy委托设计的。

该标志于2015年在第5、25和32类注册,英国商标编号为3126288,现已在Rich Energy的网站及其饮料产品上使用。作为哈斯F1车队的冠名赞助商,Rich Energy的标志图案现使用在F1赛车上。

根据Whyte Bikes说法,其标志和Rich Energy的标志之间的相似度非常明显,而且Whyte Bikes的母公司ATB Sales已针对Rich Energy、Rich Energy的首席执行官和Staxoweb提起版权侵权诉讼。

Whyte Bikes要求IPEC授予禁令救济,并宣告Rich Energy的商标无效。

被告Rich Energy回应称,其标志是独立设计的,没有参考也不了解Whyte Bikes的标志。

IPEC在5月14日表示,他们发现了被告的证据存在“明显的不诚实行为”。其中包括Staxoweb创始人肖恩.凯利(Sean Kelly)为支持被告提供不实文件,即将2018年为Rich Energy撰写的品牌指南的部分内容谎称为2015年撰写。

因此IPEC认为:“被告的诚信问题仍然是需要由法院来决定的问题。”

IPEC指出,被告在网上查看了成百上千个雄鹿头标志以获取灵感,因此,被告非常有可能访问过Whyte Bikes的标志。

在对两个标志进行对比后,IPEC将其描述为非常相似,“更可能是抄袭而非巧合的结果”。

IPEC因此得出结论,认为被告“蓄意抄袭”Whyte Bikes的标志用于创建Rich Energy的标志。除宣告Rich Energy有关的商标无效之外,法院认为Whyte Bikes有权获得救济禁令以及损害赔偿或侵权人从侵权中获得的利润。

Rich Energy首席执行官威廉.斯托里(William Storey)在接受《世界知识产权评论》(WIPR)采访时表示,其“对判决感到非常失望”,并且“结果似乎与大多数证据不一致”。

关于Whyte Bikes,斯托里称:“我们从未听说过该品牌,并且在4年前以高昂的价格和极大的诚信在世界范围内注册了我们的品牌,没有收到任何异议。法官似乎对我们的证据表示反感,并且因为两个标志看起来相似,就得出我们抄袭的结论。”

斯托里称:“事实并非如此。我们永远不会对一个抄袭的标志投入我们的资金,因为那是疯狂的行为。法院的结论完全是违反常理并且不合逻辑的。”

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